El secreto de mi felicidad está en no esforzarme por el placer, sino en encontrar el placer en el esfuerzo. ANDRÉ GIDE

05 marzo 2017

EL INICIO DEL CAMINO

"Atha Yoga Anushasanam" - Y.S. I-1

Lo primero que menciona Patanjali es que no existe yoga si no hay un maestro y un alumno. Y que cuando eso sucede, cuando el alumno viene al maestro y comienza ese vínculo, ya nada será igual.


Atha es un pranava, es una palabra muy auspiciosa y especial. Al pronunciarla, se está diciendo que esa experiencia dará lugar a un cambio, una verdadera transformación. El alumno dice "atha". Y el maestro lo espera en "anushasanam", que literalmente quiere decir enseñanza. Sin embargo, en esa idea de enseñanza está encerrado el concepto de experiencia (anu, aquello que sigue a; shasanam: enseñanzas). El maestro es aquel que puede unirse al alumno porque ya siguió o experimentó las enseñanzas. No se las contaron, no las leyó. Las vivió. Pero entonces ¿cómo se unen maestro y alumno? A través de esa palabra en el medio del sutra que los encuentra: yoga. Yoga es el vínculo; es lo que une al alumno (atha) y al maestro (anushasanam). Yoga se forja en el mismo instante en que "un alumno" busca a "un maestro" para decir "atha". Y entonces, casi como una compuerta evolutiva, ya no es posible volver atrás. Decir "atha" implica maestro e implica vínculo, es claramente una experiencia iniciática.


Este primer sutra también resalta la importancia de la experiencia. Yoga comienza cuando hay un alumno dispuesto a dar ese primer paso (atha), que vincula (yoga) con un maestro experimentado (anushasanam). El camino del yoga dá sus primeros pasos cimentados en la voluntad de aprender (adhikara) y la autoridad para enseñar (pratijña) que proviene de la experiencia (anushasanam). Entonces la experiencia de yoga no se puede contar o leer o ver. Yoga solo puede ser experimentado. Desde este lugar también, Patanjali deja claro que él no está inventando algo nuevo, sino difundiendo enseñanzas que ya se vienen transmitiendo. Así, el primer sutra es un pronunciamiento, una expresión de un estado de compromiso (sankalpa).

Cuando decimos trivialmente "voy a hacer yoga" mientras me miro la calzas en el espejo, recojo mi yoga-mat y tomo un sorbo de la última versión de agua mineral podemos preguntarnos si hay alguna parte, siquiera alguna parte adentro nuestro, dispuesta a decir "atha" alguna vez...

Recién allí, cuando eso suceda, el camino habrá comenzado. 





                                                                                                        "Yoga Personalizado", Gabriela Binello  


29 enero 2017

SADHU. EL MONJE AUSTERO

El sadhu (conocido también como yogui y sanyasi), es un asceta hindú que ha renunciado a la casta, posición social, dinero y autoridades, y ocupa un lugar especial en la sociedad hindú.
Como el que busca el alma universal a fin de ser absorbido en ella, el sadhu es diferenciado del clero ortodoxo ya que la renuncia es considerada superior a los rituales de los sacerdotes.


   El concepto de sadhu tiene su origen en las imágenes más temprenas de Shiva, con su pelo enmarañado y el cuerpo cubierto de cenizas. Un sadhu no tiene ninguna casta y es libre de atarse a cualquier estrato de la estructura social. Al sadhu se le atribuyen la mahyor parte del desarrollo de la cultura india, el arte, la arquitectura, la música, la poesía y la literatura, influyendo y formando el mundo que él ha abandonado con sus viajes interminables de un lugar sagrado al otro, cantando canciones y recitando poesía y llevando iconos, pinturas y otros objetos santificados.

   El sadhu por lo general lleva en su frente las tres líneas del tridente de Dios, dibujado en ceniza o pasta de sándalo que puede ser vertical u horizontal. Variaciones interminables de estas señales sectarias, dependiendo de la secta, son posibles.
El sadhu puede decorar su cuerpo con varias línes y marcas, cubrir el torso entero de cenizas, llevar un tridente metálico y usar rosarios. El pelo y la barba están enredados y sin cortar.

Shaivite Sadhus son seguidores de Shiva y son divididos en varias sectas. Los Dasanami (monjes con diez nombres) es una secta que tiene aproximadamente diez filiales dispersadas por todas partes de la India. Cada una de ellas tiene una rama militante armada llamada el Nagas. Ellos siguen el Tantrismo y el Shaktismo, comen carne, toman estimulantes y a menudo son criticados por sus prácticas eróticas. Los Gorakhnathis usan pendientes grandes. Los Aghori yoguis son conocidos por sus ritos que involucran a los muertos. Los Lingayats centran su adoración en el linga como el símbolo de Shiva.

Vaishanavite Sadhus son devotos de Vishnú y representan un desarrollo posterior al de los Shaivite. Comúnmente llamados Vairagi (separados), ellos son miembros de varias escuelas del Bhakti (devoción). Ellos no enfatizan los extremos ascéticos de los Shaivites. Su señal de identificación común es una V blanca usada en la frente, más una línea en blanco o rojo en el centro. Normalmente usan blanco y llevan cuentas del Tulsi (albahaca sagrada). A diferencia del hindú común que es cremado, el sadhu es sepultado, por lo general sentado. El lugar del entierro generalmente se convierte en un lugar de culto.
                                 
                                                                                            Introducción al hinduismo por Dharam Vir Singh

06 diciembre 2016

LA ILUMINACIÓN ES LA ESPIRITUALIDAD

El texto es la vida

Lo importante es despojarse de ilusiones y emociones que no
tienen cabida porque no son reales. Ilusionándose no alcanza uno
la libertad ni la mística. Dice Sócrates que: «La vida no
conocida, no vale la pena vivirla». Hay que disfrutar de las cosas, conocerlas y elegir lo constructivo. Hay que disfrutar de todo, pero sin apegarse a nada.

Cuando te desapegues, verás cómo disfrutas mucho más de todo, pues serás mucho más libre para recrearte en cada cosa sin quedar fijada en ninguna.


El dudar es esencial para la fe. El único enemigo de la fe es el miedo, no
la duda, pues si no dudas, no cuestionarás ni robustecerás tu fe, y entrarás fácilmente en el fanatismo. El fanático es el que no puede resistir el cuestionarse las cosas, y si alguien las cuestiona en su presencia se horroriza, porque teme el que le hagan dudar. No olvides que, según vives en esta vida, serás en la otra. Es ahora cuando has de buscar la verdad por ti mismo.

Una persona que camina hacia la iluminación, lo primero que se
cuestionará es: ¿Estaré loco yo, o es que están locos los demás?. Si al atacar tu doctrina tú te molestas, mala señal. ¿Por qué no escuchas y luego cuestionas?.
Tampoco te es válido poner tu seguridad en las personas que piensan como tú.

Lo importante es escuchar y cuestionarlo desde tú mismo. Esa responsabilidad es sólo tuya y no puedes apoyarla en otro por mucho prestigio y credibilidad que tenga. La apertura, así se llama fe. La fe no es inamovible y has de renovarla continuamente para que esté viva.

Nunca puedes estar seguro de a dónde esa fe te va a llevar. Es esa la fe que redime la vida, dejando muerto el pasado y empujándote al presente. El presente es la vida, y sólo aquí está Dios y la Eternidad. Por ello hay que vivir despierto, vigilante, para no perderte nada de ella.

                                                                                                Anthony de Mello 
                                                                                                                                La Iluminación es la Espiritualidad


30 octubre 2016

CLAVES DE LA FLEXIBILIDAD

Ejercicios de flexibilidad son un componente importante de cualquier programa de acondicionamiento físico. Son suaves y ayudan a mejorar la longitud de los músculos.
Los ejercicios de flexibilidad ayudan a aumentar el rango de movimiento en las articulaciones. Los  ejercicios de estiramiento  son muy útiles para eliminar problemas de dolor en varias partes del cuerpo.


Rafael Conejo (Profesor Karate-do)
Uno de los principales objetivos de hacer estos ejercicios es que los tejidos conectivos que rodean sus músculos son alargados. Hacer estos ejercicios de tres a cinco veces a la semana es lo ideal y conduce a que tu cuerpo sea mucho más flexible. Estos ejercicios son muy útiles para quienes tienen problemas de espalda. También mejoran la postura. Proporcionan un físico relajado.
Los ejercicios de flexibilidad tienden a ser ignorados o poco practicados, pero son muy importantes. Los ejercicios de flexibilidad deben incluirse si o si en un régimen de ejercicios, ya que son muy importantes. Esta inclusión debe ser por lo menos de tres a cinco veces a la semana. 

Los ejercicios de flexibilidad alargan y extienden los músculos en su cuerpo y conducen a un mayor rango de movimiento. Más agilidad y libertad de movimiento en la vida cotidiana.
Con la edad, la flexibilidad en el cuerpo disminuye. Por lo tanto, la elongación del músculo conduce realizar las tareas diarias con más facilidad y sin los riesgos de accidentes o lesiones. Los ejercicios llevan a mejorar la circulación sanguínea. 

Hay un seguimiento mejorado de la sangre a los músculos y se puede evitar el dolor de la artritis. Hay mejoría notable de la postura. Quien practica ejercicios de flexibilidad y estiramiento de manera regular tiene una mayor movilidad y hay menos riesgo de caer y lastimarse.
Los ejercicios de flexibilidad también ayudan a la persona en el alivio de tensión. Durante el estrés, los músculos se estrecha y el alargamiento en el ejercicio de los músculos conduce a la liberación de la tensión. 

Es  necesario incorporar en la práctica de yoga  ejercicios de flexibilidad de los músculos de la base. Estos músculos están en el tronco y la pelvis. Asi se  evita la posibilidad de una mala postura, dolor lumbar y lesiones musculares. Por lo tanto, los ejercicios de flexibilidad proporcionan un cuerpo relajado y reducen los dolores musculares. Los ejercicios de flexibilidad también preparan el cuerpo para la tensión de los ejercicios que haces todos los días. Los beneficios de los ejercicios de flexibilidad, por lo tanto, son muchos siempre se realizan de manera organizada.

La práctica de ejercicios de estiramiento, elongación y flexibilidad generalmente son ejercicios que al comienzo de la práctica de yoga resultan incómodos e incluso dolorosos. Pero se deben trabajar a plena conciencia buscando la relajación y no la tensión en la postura. Desde lo mental se debe dirigir al cuerpo físico para que vaya relajándose y saque todas las tensiones de mas que no ayudan al estiramiento de un musculo o grupo muscular. Incluso en una postura de estiramiento hay muchos practicantes que tensionan hasta la cara, esto de a poco debe ser corregido, ya que debemos ir suavizando todo nuestro cuerpo, siendo consientes de que solo debemos trabajar en el estiramiento, elongación y flexibilidad de una zona de nuestro cuerpo y que el resto solo acompaña al ejercicio o postura.

Estos estiramientos, elongaciones o ejercicios de flexibilización deben hacerse con una buena entrada en calor como el saludo al sol o surya namaskar. En yoga los estiramientos se practican sin “rebotar” en la postura como se hacen generalmente en algunas clases de gimnasia. Se debe armar el estiramiento o postura y de a poco trabajando con la respiración vamos ganando terreno, avanzando en la elongación poco a poco. En la inhalación acumulo prana, energía vital y en la exhalación avanzo en el estiramiento suavemente, sin tironeos ni presiones excesivas.

Siempre en yoga una postura tiene su contra postura para trabajar de manera armónica  pareja y equilibrada nuestro cuerpo.  

El Secreto de la Flexibilidad
Practicando Yoga no solo se mantiene la elasticidad y se eliminan los anormales depósitos de minerales de los huesos, sino que es posible recuperar la juventud perdida.
La elasticidad del cuerpo depende del estado de las arterias y de la columna vertebral, la acumulación gradual de sedimentos, como cal, en las válvulas arteriales y venosas debido a las impurezas de la sangre, da lugar a la inflexibilidad de estas partes.
Conservar e incrementar la flexibilidad del cuerpo es uno de los principales objetivos de 
las Asanas.
Kino MacGregor y Sofía Xirotiri

Gracias a la técnica adecuada, se puede recuperar muy bien la flexibilidad aun cuando no la hemos trabajado con continuidad en nuestra vida.
Creemos que lo único que limita nuestra flexibilidad son los músculos y los ligamentos pero se ha comprobado que podemos lograr una flexibilidad infinitamente mayor con actitud mental correcta que por una tracción violenta sobre los músculos que se resisten.
Para acrecentar nuestra flexibilidad real es indispensable trabajar en el nivel del control nervioso, es decir actuar mentalmente sobre nuestro cuerpo.
El individuo medio no puede tocar el suelo con sus dedos manteniendo las rodillas rectas incluso a la edad de veinte años. Este tipo de endurecimiento de los ligamentos puede reducirse a un mínimo practicando los ejercicios de Yoga. El cuerpo será flexible como el de un niño, incluso a avanzada edad. Cuanto mayor somos, los ligamentos se van endureciendo y la columna vertebral se vuelve rígida. El endurecimiento excesivo puede ser debido a distintas causas, pero especialmente a la alineación defectuosa del cuerpo y pobreza del equilibrio, lo que causa el acortamiento de los ligamentos.
La presión causada por el acortamiento de los ligamentos en la base del cráneo, irradia a los nervios que pasa a través de la ligazón facial. Estos dolores de cabeza, hombros y brazos pueden eliminarse con algunas posturas del Yoga.
Los ejercicios de Yoga están indicados principalmente para mantener la apropiada curvatura en la columna y aumentar su flexibilidad mediante el alargamiento de los ligamentos longitudinales y posteriores.
El estiramiento de los músculos previamente relajados constituye una característica esencial de las Asanas, que explica también porque relajan mejor y más pronto que la gimnasia, la que procura el desarrollo de la musculatura somática mediante la contracción repetida de los músculos voluntarios.


El músculo puede encontrarse normalmente en tres estados diferentes:
1) Contracción: Es la fase útil del funcionamiento muscular durante la cual el músculo al contraerse actúa sobre el esqueleto y proporciona el trabajo mecánico que permite efectuar el movimiento.
2) Tono: Es el estado normal de cualquier músculo en vigilia, no activo, pero listo para contraerse en cuanto le llegue una orden bajo la forma de influjo nervioso.
3)Relajación: El músculo esta distendido, es el estado de los músculos durante el sueño y en los ejercicios de relajamiento del Yoga.

A estos tres estados hay que agregar otro: el del músculo estirado. Es una situación particular y diferente de las otras tres, el músculo es incapaz de estirarse por si mismo: El estiramiento se produce por una acción exterior.
El músculo es muy extensible en su límite normal de elasticidad. Cuando se alcanza este, el músculo puede estirarse aun mas pero muy lentamente. Se estirara y lo hará tanto mejor cuanto más relajado esté. Una tracción brusca sobre no músculos relajados puede incluso traumatizarlos. 

Una tracción lenta progresiva, continua sobre un músculo no ofrece peligro, por el contrario, adra a este una serie de efectos favorables como exprimir la sangre, especialmente la venosa. La circulación venosa depende, no del impulso cardiaco, sino de las contracciones y descontracciones alternativa de los músculos que , al comprimir las venas, impulsa la sangre hacia el corazón. Pero el músculo retoma su volumen normal y “aspira sangre fresca”, que lo “enjuaga”, lo “desengrasa” y lo alimenta.



Recordemos que una buena “puesta en marcha”o entrada en calor antes de una sesión de Asanas facilita mucho el trabajo, porque los músculos en calor se estiran más fácilmente.

Durante el tiempo de reposo en el suelo, la sangre fluye en gran abundancia a los músculos que han sufrido estiramiento. Este relax constituye una fase esencial y no hay que precipitarse de una postura a otra. No comience la próxima Asana sino cuando la respiración y los latidos del corazón han vuelto a la normalidad.
Posturas de yoga para la flexibilidad
Hay posturas de yoga para la flexibilidad como la del pez, el loto, la cobra, el triángulo simple, el arco, etc. Algunas se realizan de pie, otras sentados, otras acostados. Con ellas se estiran y flexibilizan los músculos de la columna vertebral, las caderas, las corvas, en fin, todo el cuerpo físico.

Para las personas que padecen algún tipo de desequilibrio, ya sea físico o mental, los beneficios del yoga para la flexibilidad son incalculables, pues llega a su vida una calma, una tranquilidad y un sosiego imprescindibles para su sanación.
Siete aspectos fundamentales de los beneficios de la práctica del yoga para la flexibilidad.
• Por supuesto: aumento de la flexibilidad
• Adiós a la rigidez, la tensión, el dolor y la fatiga de los músculos
• Más lubricación y movimiento de las articulaciones
• Mejor funcionamiento de los ligamentos, tendones y aponeurosis de la vaina que rodea los músculos
• Cero cansancio ni agotamiento
• Mayor circulación de la energía y por consiguiente, desbloqueo energético
Cuando realizamos los ejercicios yoga para la flexibilidad, nos sentimos plenos, satisfechos, realizados, flexibles, en forma. Podemos hacer casi cualquier movimiento o practicar diversas disciplinas, pues le volvemos a dar a nuestro cuerpo ese don que un día tuvo y que sencillamente había olvidado: el de la flexibilidad.

FLEXIBILIDAD Y ELONGACIÓN
La flexibilidad es una cualidad física a la que hasta hace relativamente poco no se le concedía la importancia que merece, y aún hoy no se trabaja todo lo bien que se debiera; es el objetivo de este artículo dar a conocer una metodología y un porqué de muchas de las acciones que llevamos a cabo y otras que dejamos de hacer. 
La flexibilidad tiene dos componentes: elongación muscular y amplitud articular; es decir, la capacidad que tiene la musculatura para alargarse y el rango de movimiento que permiten los elementos articulares (uniones entre huesos).

Como la flexibilidad involuciona con la edad, debemos trabajarla regularmente: al nacer tenemos una flexibilidad del 100% que con los años vamos perdiendo; poco a poco nos vamos haciendo más rígidos.
Los estiramientos fundamentalmente tienen dos mecanismos de acción sobre el sistema muscular:
1. A NIVEL VASCULAR provoca un efecto de "bomba de succión" que hace aumentar el riego sanguíneo en el interior del músculo.
2. A NIVEL NEUROMUSCULAR provoca una modificación del tono, ya sea estimulando o inhibiendo el huso neuromuscular, dependiendo de la intensidad y duración del estiramiento.
De esta manera, según en qué momento del entrenamiento empleemos los estiramientos van a realizarse de un modo diferente para conseguir los efectos deseados, y por tanto una mejor predisposición para la actividad que vamos a llevar a cabo. 

ELONGACIÓN MUSCULAR + AMPLITUD ARTICULAR =FLEXIBILIDAD


Elongar para lograr flexibilidad:
Si usted tiene un perro o un gato, probablemente haya notado cuán seguido le gusta, a su mascota, elongarse.
Estirarse genera bienestar; especialmente, después de haber estado todo el día echado. O, como sucede más a menudo con los seres humanos, después de haber estado todo el día sentado.
Pero a diferencia de los animales, nosotros no somos tan propensos a pararnos y estirar nuestros cuerpos tras largos períodos de inactividad, aun cuando nuestros cuerpos no desearían nada más que una buena elongación. De estar sentados todo el día en un escritorio o frente a una computadora, pasamos, normalmente, al asiento de un auto, autobús o tren y, luego, en casa, a otras actividades, pero también sentados: comer, leer, ver televisión, pagar cuentas —en línea— y contestar correo electrónico.

Con el 60 por ciento de los adultos mayores de 50 años llevando una vida inactiva, ¿sorprende a alguien que veamos más problemas de salud relacionados con articulaciones y músculos que se insubordinan tornándose rígidos, inflamados y hasta dolorosos? Envejecer también contribuye a la rigidez muscular y la escasa flexibilidad: a medida que envejecemos, los músculos tienden a perder elasticidad, y los tejidos alrededor de las articulaciones se hacen más densos. Eso dificulta el movimiento. De hecho, uno puede perder, cada 10 años, el 10 por ciento de la flexibilidad si no hace nada. Aquí, es verdaderamente aplicable el adagio que reza: “Si no lo usa, ¡lo perderá!”.
La mejor rutina de actividad física es una que incluya los cuatro pilares del acondicionamiento físico: flexibilidad y estabilidad, actividades para adquirir resistencia (aeróbicos, caminatas), entrenamiento de fuerza y equilibrio. 

La elongación ayuda a mantener sus músculos distendidos, lo que mejora su flexibilidad o capacidad para inclinar/doblar su cuerpo sin lastimarse. La elongación frecuente puede permitirle ganar movilidad, haciéndole más fácil inclinarse/agacharse y alcanzar elementos en alacenas, según Jay Blahnik, especialista en acondicionamiento físico y autor del libro Nuevo método de estiramientos para todos. “Es como una recompensa que uno puede sentir cada día”, asegura.

También hay otras gratificaciones. Mantenerse flexible puede ayudarlo para: Mejorar y mantener su rango de movimiento, lo que, a su vez, mejora el equilibrio, Prevenir caídas, Aliviar dolores crónicos, Disminuir la tensión y el estrés, Mejorar la circulación y la concentración, Potenciar su energía y Mejorar su postura.
Las recomendaciones de elongar o de no hacerlo están repletas de conceptos erróneos y de estudios conflictivos. Existe poca evidencia que permita clarificar estas cuestiones. La elongación ha sido promovida durante años como parte esencial de los programas de acondicionamiento físico, como una forma de disminuir el riesgo de lesiones, prevenir la inflamación y mejorar el rendimiento. Pero, ¿qué dice la evidencia? 
Las últimas investigaciones concluyen que elongar puede disminuir el dolor y la inflamación después de hacer ejercicio. Sin embargo, ninguna evidencia respalda la teoría de que elongar inmediatamente después de realizar ejercicio pueda prevenir las lesiones por sobrecarga física o agudas.

Según los especialistas, lo que resulta clave en el debate sobre la prevención de lesiones es cuán a menudo se elonga. La elongación habitual que se hace durante un período de tiempo, como una clase de yoga o de elongación, puede disminuir el riesgo de lesiones. Sin embargo, los períodos cortos pero intensos de elongación, o el estiramiento que se hace sólo antes y después de entrenar, no lo harán. 



Tenga presentes estos prácticos consejos de seguridad cuando elongue:
Comience lentamente. Se tornará más fácil elongar a medida que adquiera práctica.
No lo fuerce. Sobre estirarse puede causar dolor y lesiones. Puede sentir una ligera tensión al elongar, pero no debería doler. Si duele, deténgase.
Respire profundamente. No aguante la respiración. Respirar lenta y profundamente lo ayudará a relajarse y hará más fácil la elongación.
Precaliente: Si elonga antes de hacer ejercicio, caliente su cuerpo previamente durante, por lo menos, cinco minutos, con movimientos livianos como caminar o marchar en el lugar. Debería evitar elongar un músculo frío, ya que puede aumentar el riesgo de sufrir una contracción.

Elongue todos los grupos musculares principales, aguantando cada elongación por, al menos, 30 segundos. Los profesionales del acondicionamiento físico recomiendan concentrarse en los músculos de las pantorrillas, los músculos frontales y posteriores de los muslos (cuadriceps y aductores, respectivamente), flexores de la cadera (psoas ilíaco), del pecho (pectorales) y espalda (dorsales). También puede elongar su cuello, hombros, muñecas y tobillos.
Trate de elongar tres veces por semana y la mayoría de los días de la semana en los que haga ejercicio.
Tenga cuidado al elongar después de una lesión o si padece de alguna afección crónica (consulte a un médico).

Escuche a su cuerpo y haga lo que pueda. Todos tenemos un grado de flexibilidad diferente, que es determinado, en parte, por nuestros genes.
Elongación y más elongación :
Aquí hay algunas actividades que puede probar para mejorar su flexibilidad. También pueden desarrollar fuerza o equilibrio, o ambos:
Yoga-Pilates-Ballet, danza moderna-Tai Chi, artes marciales-Natación-Pelota de estabilidad/equilibrio.

Si está tomando clases, dele a su cuerpo una oportunidad para descansar y reponerse tomándose un día para no elongar. Si usted elonga como parte de una rutina como caminar o trotar, varíe la forma en que lo hace. Por ejemplo, alterne ejercicios de elongación estática y dinámica: agáchese, inclínese a uno y otro lado, rote su cuerpo hacia ambos lados, pero no rebote. “La elongación con movimiento controlado es muy buena para ayudarnos a funcionar durante el día”, comenta Blahnik.

Elongar a lo largo de la jornada, en lugar de hacerlo en un único y más extenso momento del día, también está perfectamente bien. Un par de movimientos de estiramiento en la mañana, después de salir de la cama; por la tarde, cuando llega a su casa del trabajo; y en su escritorio, durante el horario del almuerzo o de descanso, puede revigorizar la mente y el cuerpo.
“Elongar tiene que ver con aprender cómo se logra una relajación de manera cómoda e individual. Le permite volver a ponerse en contacto con su cuerpo y con el modo en que se siente” —dice Bob Anderson, autor de Stretching In The Office (Elongando en la oficina)—. “Y cuanto mejor sintonía logra con su cuerpo, más activo quiere estar”, asegura Anderson.
Ya sea que esté intentando estar activo o haya estado activo por mucho tiempo, elongar lo hará sentir estupendamente bien, en todo sentido. Según Anderson: “Es el elemento que permite que a las personas les vuelva a agradar su cuerpo y sientan que lo están haciendo bien”.
  MEJORAR NUESTRA PRACTICA DE POSTURAS DE ESTIRAMIENTO DE YOGA
Al principio cuando nos iniciamos en la práctica de yoga no nos enteramos mucho de lo que hacemos. Cuando vamos avanzando en una práctica regular seguramente empezamos a tomar conciencia de lo que hacemos con nuestro cuerpo físico. Queremos lograr cada vez más y mejor flexiones, posturas y estiramientos. Ahora bien, debemos ser consientes de nuestros límites y de nuestras aptitudes.
Una actitud poco favorable es la de mirar al de al lado y compararse. Esto puede traer consecuencias de sobre/exigencia y posterior lesión.

Una lesión... nos pasamos del delicado límite que hay entre “poner a prueba” el cuerpo, lo cual implica sensibilidad, auto-observación, cariño... y el “exigir al cuerpo”, sin la sensibilidad suficiente... Entonces, un músculo desgarrado, un ligamento súper inflamado, un pellizco en la lumbar...
La lesión es sin duda el Gran Maestro de la práctica, nos devuelve la atención consciente, la sensibilidad, de manera amplificada. Nos baja el ego que siempre quiere más y mejor y nos regresa a la mat con una actitud más humilde, más yóguica, Ahimsa: No-Viole-o-ncia. 

Sólo si practicamos yoga desde la sensibilidad, con la conciencia de nuestros propios límites, aceptándolos, no sólo podremos llegar a nuestra mejor postura, sino qué estaremos empezando a practicar yoga, disfrutándolo, no como formas externas sino que éstas serán la viva expresión de nuestra verdadera forma interior.
Yoguis y maestros pueden reducir el riesgo de lesionarse poniendo atención a las siguientes siete recomendaciones durante los estiramientos:

ACTITUD: "Yo he observado que las lesiones ocurren menos frecuentemente cuando los yoguis tienen una actitud de devoción, rendición, aceptación y honestidad" dice Louis Ellis, maestra de Ashtanga Yoga en Fayetteville, Arkansas. "Las lesiones suceden cuando hay competitividad, ambición, insensibilidad, prisa y apego a los resultados de la práctica. Cuando el ego se ve involucrado esperando resultados, eso no es realmente yoga, es ejercicio."
ALINEACIÓN: "El yoga implica riesgo porque le estás pidiendo a tu cuerpo moverse dentro del rango más amplio posible de movimiento," anota John Friend, fundador de Anusara Yoga. "Sin un enfoque en la correcta alineación, seguiremos viendo un montón de lesionados."

VIEJAS LESIONES: Las lesiones pasadas, particularmente en las articulaciones, son vulnerables de volverse a lastimar. Los maestros deben preguntar a sus nuevos alumnos sobre sus lesiones, y los alumnos deben comunicar a los maestros sus necesidades especiales antes de la clase, si es que se sienten apenados al mencionarlas frente al grupo.
SEÑALES DE PELIGRO: "Si tu respiración se vuelve exagerada o tienes que abrir la boca para tomar aire, puede ser una señal de que te estás pasando del límite," dice Edward Modestini, quien remarca que el límite de cada persona puede variar de un día a otro dependiendo de la dieta, el sueño, las emociones y otros factores. Otras señales de peligro son cuando "tiemblas más allá del control, o cuando las posturas se sienten colapsarse, en vez de emerger."

TRANSICIONES: "La gente olvida que dos terceras partes de la práctica es entrar a las posturas y salir de las posturas, con control y atención," dice Ana Forrest, maestra de yoga de Orcas Island, Washington, y fundadora del Forrest Yoga Circle de Santa Mónica, California. "Aquí es donde la gente
LÍMITE" INDIVUDUAL: Una parte esencial de la práctica de Yoga es el desarrollo de la atención para reconocer cuándo alcanzar y cuándo descansar. En una práctica consciente, el acto de no dañarse mediante retroceder y descansar, es realmente un verdadero yoga.
ENCONTRAR UN BUEN MAESTRO: "Lo que hace a un buen maestro es su profundo respeto por sus alumnos, no que sus alumnos logren poner las manos en el suelo," dice Judith Hanson Lasater, maestra de yoga, quien recomienda a sus alumnos hablar de sus problemas y preocupaciones. Y 
Recomendaciones: “Para minimizar el riesgo de lastimarse, estudiantes y maestros necesitan entender cuáles son las áreas del cuerpo más sensibles a lastimarse, y saber cómo protegerlas”, dice Roger Cole, científico y maestro de Iyengar System en Solana Beach, California. Menciona la espalda baja, rodillas y cuello como las más propensas, seguidas por la articulación del sacro ilíaco y los isquiotibiales. 

Las lumbares y el sacro iliaco están muchas veces relacionados a las flexiones al frente porque comprimen los discos intervertebrales y sus ligamentos. “para hacer estas posturas más seguras, gira la cadera tanto como puedas antes de que la espalda se vea involucrada, alarga la columna, no flexiones demasiado lejos y nunca te fuerces a ti mismo durante la postura.

Girar la cadera conlleva su propio riesgo en los isquiotibiales, especialmente en la inserción de los músculos con los huesos”. Para prevenir lesiones en la rodilla, Cole enfatiza la importancia de no forzar las rodillas en Padmásana (loto), sino girar la articulación del fémur y la cadera. LLevar el pie hacia arriba o empujar la rodilla hacia abajo, aplica una fuerza tremenda en los cartílagos internos de la rodilla.

La postura que más lastima a personas de más de 40 años es Sarvangásana (la vela) , según Larry Payne, terapeuta y maestro de yoga de Los Angeles. Para los principiantes sugiere ArdhaSarvangásana, una variación donde las manos sostienen el peso de la cadera, aligerando la presión sobre el cuello. Sarvangásana es especialmente peligrosa para la gente con un sobrepeso de 15kg extras. Él siempre ofrece la opción de Viparita Karani, con o sin cojín. Roger Cole está de acuerdo con que el cuello puede ser vulnerable en Sarvangásana si se tolera con todo el peso del cuerpo. “El cuello tiene una curvatura natural y la vela lo dobla en el sentido opuesto. Practicarla agresivamente puede contribuir a dañar los discos”.
“Con todas estas consideraciones muchas personas se pueden asustar de practicar Hatha Yoga, pero en realidad el yoga es muy bueno como para perdérselo. Algunas de las grandes lecciones es actuar con conciencia, balance, no agresivamente, y con sentido común. SI la gente lo hace así, puede disfrutar de una práctica feliz y segura.”, Anota Cole.

“A pesar de este enfoque sobre los riesgos durante la práctica, el Hatha Yoga es una de las formas de “ejercicio” más seguras”, dice Lewis Maharam, médico del deporte de Manhatan y director del New York City Marathon. “Con frecuencia recomiendo Yoga a mis pacientes, especialmente a los corredores, quienes tienen una fuerte tendencia a la rigidez. Si ocurren lesiones en cualquier actividad –incluyendo yoga- casi siempre tiene que ver con tratar de hacer mucho, demasiado rápido.”
 Cómo sentirse cómodo en la práctica de  yoga
Según los yogas sutras de Patanjali, la verdadera definición de una asana es una postura que es a la vez estable y cómoda.

Pero, ¿cuántas veces te has encontrado a ti mismo en la postura de la paloma  con el deseo irrefrenable de salir  de ella? Sus músculos se acalambran, piensas en gritos de socorro, y tu mente te lleva a lugares que son tan incómodos hasta que simplemente no puede soportarlo más y  salís de la postura. 

No te preocupes, es perfectamente normal! Y mucho más fácil que luchar consigo mismo es mantenerse en la postura. Aquí voy a recomendarte como preceder.

1. Respirar El primer paso, respirar. Inhale, exhale. Inhale, exhale. Simple, o no tanto. Es natural para nosotros contenemos la respiración durante momentos de estrés, confusión, o tareas cotidianas simplemente. De hecho se requiere esfuerzo para respirar, me refiero a realmente respirar. 
Pero venir a nuestra respiración es primero. Esto nos ayuda a encontrar esa conexión cuerpo-mente que es tan importante para aquietar la mente (que es el paso 2). Cuando llegamos a nuestra respiración, nuestro sistema nervioso parasimpático es tranquilo y consciente. Es como un masaje en nuestro sistema nervioso. Basta con probarlo ahora. Concéntrese en su respiración. Cierra los ojos. Luego, observar lo que sucede. Probable que su mandíbula se aflojó, sus hombros se relajan hacia abajo y hacia atrás, y su mente se vuelve más tranquila.

2. Aún tu mente está allí.  Esto suena más fácil de lo que es. Y esta es la belleza de yoga. Cuando te metes en una postura, las cosas están así. Tu mente empieza a divagar. Tu cuerpo empieza a hablar con vos, que le recuerda cualquier pequeña molestia. Se empieza a escuchar la charla en su mente, hasta que le convence de cualquier mentira que está tratando de decirle. No, no se va a morir en esta postura. No, no te va a matar para seguir en esa postura. Aquietar la mente significa encontrar control. Y una vez que la mente se aquieta, que puede estar disponible para recibir la información que realmente importa. Se trata de "yoga chitta vritti nirodha", traducido al "yoga es el dominio de aquietar la mente-materia." Una vez dominado, el verdadero Ser brilla.




3. Sea Paciente Al igual que todos los  profesores decimos siempre en nuestras clases ", milímetros son miles." Esto es cierto en el yoga-y en la vida. El hecho de que no se puede entrar en una pose, no significa que no aspira a ser algún día. Su cabeza no puede tocar las rodillas en Uttanasana sin una ligera curva, pero cada día se respira en la postura, aquietar tu mente, y encontrar la paz con su cuerpo, ese extra milímetro de extensión sólo podría llevarlo a su borde. Y eso está logrando mucho.
4. Aceptar Las Limitaciones De Su Cuerpo No todo el mundo estaba destinado a sentarse en loto. Este es sólo un ejemplo, pero se obtiene lo que estoy diciendo. Todo el mundo tiene una estructura diferente del esqueleto, musculatura, los ligamentos y la flexibilidad. Por no hablar de todos los estilos de vida los factores que influyen en nuestra capacidad de mover y doblar. 

5. Por Encima De Todo, El Amor No importa lo que está sucediendo a su alrededor, o si usted está en este momento, usted está exactamente donde se supone que deben ser. Ama y se acepta. Amor y aceptar sus alrededores. Y amar y aceptar a los demás que están en tu vida. En última instancia, cultivar la paz interior, que pronto permear todo a su alrededor. Si podemos encontrar el confort y la estabilidad en una postura de yoga difícil, ciertamente podemos tomar esta práctica fuera de la lona, ​​encontrando el mismo confort y estabilidad en la vida cotidiana.

6. Cuida tu alimentación. Mucha gente que practica yoga vive a base de café y de una dieta rica en trigo y lácteos. Estos “alimentos yóguicos” son nefastos para tu sistema nervioso, tu flexibilidad y tu bienestar general. Lo que tu tejido conectivo necesita son alimentos ricos en minerales, especialmente en azufre y magnesio, además de otros antiinflamatorios, como la cúrcuma y las grasas Omega-3.

                                   Texto recogido en su mayor parte del blog: http://vivianayoga.blogspot.com.es/

24 septiembre 2016

KRISHNAMACHARYA. UNA REFLEXIÓN


"...Todos tienen el derecho de hacer yoga. De todas las castas, mujeres, hombres, jóvenes, viejos y muy viejos, el enfermo, fuertes, débiles, adolescentes, etc., todos tienen el derecho de yogabhyasa (práctica de yoga) sin restricciones de edad o casta.
Los obstáculos para convertirse en yogui son sueño, pereza y enfermedad…
Desde tiempos ancestrales, cuando se realizaba el veda adhyayanam (canto védico), los svaras (notas udatta (elevada), anudatta (grave) y svarita (medio/articulado)) en los aksharas (sílabas) de los vedas fueron observados y dominados hasta la perfección; en la música, las reglas de sruti (división de octavos), layam (métrica), thrtam y anuthrtam son seguidos…
Similarmente en yogasana, pranayama y mudras, los vinyasas que fueron transmitidos desde tiempos ancestrales deben ser seguidos.

Pero hoy día, en muchos lugares, estos grandes practicantes de yogabhyasa (práctic de yoga) ignoran el vinyasa krama y apenas mueven y doblan y sacuden sus brazos y piernas y afirman que están practicando asana abhyasa. Esto lo están haciendo no solamente con yogabhyasa sino también con el veda adhyayanam y los mantra upasanas donde las reglas están siendo ignoradas y la gente vergonzosamente practica esto como si fuesen parte de su mundo material. Si este comportamiento continua por algún tiempo, hasta los vedas serán arruinados.

Todos saben que nada que se realice no siguiendo las reglas preestablecidas no traerán resultados. Cuando sabemos que esto es verdad, ¿Hay necesidad de reiterar esto por la gran tradición de yogabhyasa, veda adhyayanam y mantra upasana los cuales proporcionan los mejores beneficios?. Algunas personas, quienes se involucran en sahavasa dosha y se interesan solo en sus beneficios tangibles, dicen que ellos no ven ningún motivo para seguir sanatana dharma o karma yoga. Hay razones para que digan eso. Me gustaría mencionar brevemente unos puntos orientados a este asunto:
1. Ellos no siguen las reglas tales como vinyasa.
2. Sus maestros no enseñan utilizando los secretos y las técnicas relacionadas a su propia experiencia.
3. El Guru no ha sido instruido adecuadamente acerca del lugar y hora de práctica, la dieta y la bebida apropiada, estilo de vida apropiado para los practicantes.

Es así que muchas personas enseñan yogabhyasa a su modo, muchos dejan el camino del yoga diciendo que ellos no ven los beneficios del yogabhyasa y caen en la trampa de las diversas enfermedades. Ellos no ejercitan el cuerpo apropiadamente y gastan dinero innecesariamente. En vez de seguir el sistema apropiadamente, ellos pierden el camino y el tiempo…

A pesar de esta terrible situación, algunos jóvenes hombres y mujeres, recogen textos de yoga de aquí y allí y ávidamente comienzan a practicar sea de forma correcta o incorrecta. Para estas personas, Dios revelará los secretos del Yoga. Los tiempos modernos pertenecen a los jóvenes. Dejemos al Dios del Yoga que los bendiga con buena salud, larga vida y un cuerpo fuerte.

Siguiendo el camino que mi Guru (Sri Rama Mohana Brahmacari) me ha sugerido. Estoy escribiendo los Secretos del Yoga.
“Los vedas dicen que el verdadero conocimiento puede solamente ser revelado por sí mismo, uno no puede alcanzar ese estado a través de la lectura o el estudio solamente”
El lector debe reflexionar sobre este gran aforismo…" - Sri T. Krishnamacharya

23 agosto 2016

EL SENTIDO DEL YOGA

Nadie sabe con exactitud el momento del nacimiento del Yoga, ni cual fue el motivo de su creación, intencionado o casual.
Se establece una fecha de 5000 a 7000 años antes de Cristo, aunque algunos autores hablan de que el Yoga nació en el mismo instante en el que el hombre tomó consciencia propia de su lugar en el planeta. Quizá fue causa de una evolución natural, divina o herencia de una inteligencia anterior. Lo cierto es que ahí está y estamos siendo testigos de su herencia y su evolución.

Quizá la primera pregunta que podríamos hacernos es ¿Por qué nació?, o ¿cuál es el motivo de su práctica?

Tendríamos que remontarnos a un personaje que fue decisivo en la historia para entender el Yoga, Patanjali. 
En una época donde sólo unos pocos ascetas (sadhus) practicaban el antiguo arte del Yoga quizá aislados en tierras apartadas del bullicio y la civilización, el yoga estaba perdiendo toda su fuerza de tiempos anteriores. Sus enseñanzas sólo eran pasadas de gurú a alumno y mantenidas en estricto anonimato para el resto de los mortales.


Patanjali, cuya vivencia fecha sobre el  300 años a.C. fue un gran pensador hindú, gran apasionado por las culturas pasadas y por todas sus enseñanzas.
Así Patanjali dedicó parte de su vida al estudio del Yoga, quizá llevado en un principio de la mano de su abuelo que practicaba Yoga.
Pudo recopilar gran parte del conocimiento y prácticas antiguas del Yoga, y se podría decir que es el padre y fundador del Yoga que conocemos hoy.
Yoga es una palabra que significa unión. Los antiguos sadhus, eran grandes hombres espirituales, cuyas inquietudes eran las mismas que hoy día tenemos. 
Se hacían preguntas tales como, ¿qué sentido tiene la vida?, ¿qué vengo yo a hacer aquí?, ¿qué ocurre después de la muerte?, ¿cómo es el Universo?, ¿qué he de hacer para tener paz conmigo y con lo demás?, ¿cómo puedo mantenerme saludable?... y otras tantas a nivel físico, metafísico o espiritual.

El Yoga nace como un compendio de medidas, normas y prácticas que buscan el mejoramiento integral del individuo.
Así se compone de 8 piezas o peldaños (ashtanga), cuya práctica habitual enseña el camino de la pureza e integridad a la persona que lo practica.
Una gran parte de la enseñanza se basa meramente en principios morales y/o espirituales, y para llegar a ellos has de cambiar tu manera de pensar recordando frecuentemente esos principios. La meditación forma parte de ese trabajo, buscando a través de ella la calma y la paz mental en todo momento. Y en último extremo la unión con aquella fuerza superior, ente o Dios que nos dirige y que no alcanzamos comprender.

Otra parte importantísima del Yoga se refiere a la respiración. 
Partimos de la idea de que todo es energía (Prana), así que el aire es la energía más importante por excelencia para vivir. El aire está cargado de esa energía y el uso de ejercicios respiratorios mantenía a los yoguis jóvenes y alertas en todo momento.

La parte más conocida visualmente de lo que es el Yoga se refiere a las posturas físicas y/o movimientos dinámicos.
Si bien estas posturas (asanas) ejercen un papel importante a nivel de centros energéticos internos (chakras) y emocionalmente, sin duda su papel va más encaminado como sistema de ejercicio físico para fortalecer el cuerpo (músculos, tendones, ligamentos y huesos), mejorar el estado de la circulación y facilitar el vaciado de impurezas a través de los sistemas linfático, glandular y excretor. 

Así podemos decir que un trabajo intenso físico mejorará considerablemente tu salud física y tu respiración, pero no asegurará de ningún modo que sólo con esa práctica mejore tu carácter o el trato contigo mismo o con los demás.
Se puede ser un gran artista con tu cuerpo haciendo sofisticadas posturas y ser también un incompetente, un envidioso, un vanidoso o un avaricioso, haciendo a los demás una vida infeliz o a él mismo.

Con esto concluyo que para practicar Yoga tengas en cuenta las 8 piezas de las que se compone y tomes ese camino, tal y como describió Patanjali en sus Yoga sutras.

Haz tu práctica con consciencia de tu respiración, de tu postura, de tu ser. 
El yoga ha de ser llevado cada día durante 24 horas con amor y respeto hacia ti y hacia el mundo.

Quererse a sí mismo, respetar a los demás seres, amar la vida, aprender cada día, disciplinarte, disfrutar de lo esencial son puntos básicos para iniciarte en el verdadero camino del Yoga.

                                                                                                                                                                       Texto de José Gelices

11 agosto 2016

NAMASTÉ. SU SIGNIFICADO


El yoga goza de una tremenda popularidad hoy en día, gracias a los probados beneficios físicos y mentales que produce esta antigua práctica. Quienes lo practicamos, escuchamos con mucha frecuencia la palabra namasté, generalmente como una despedida, al final de la clase.

Pero también, namasté podemos escucharla en contextos relacionados con la relajación y la meditación, así como en personas o actividades que estén relacionadas con el ámbito espiritual. Esta palabra es utilizada en múltiples contextos y por personas de diferentes países, aunque tradicionalmente proceda de la cultura hindú.

Namasté es una palabra en idioma sánscrito, por ello pocas personas conocen su bello significado, el cual guarda un profundo mensaje que descubriremos en este artículo…

Su arcaico origen
Los orígenes de la palabra namasté son muy remotos, ya que proviene de la ancestral cultura hindú, caracterizada por la presencia de diversos idiomas. Uno de los tantos idiomas que se hablan en la India es el sánscrito, el cual es considerado como una lengua sagrada dentro de dicha cultura.

El sánscrito es además un idioma perfecto y completo desde el punto de vista gramatical, de acuerdo con los lingüistas. Además, literalmente significa algo así como “perfectamente hecho”. Incluso, en algunas partes del sur de Asia, se utiliza namaskar como sinónimo, sobre todo en Nepal para dirigirse a los mayores.

Mujer con la cabeza baja y manos juntos en el pecho haciendo el gesto de namasté

Los hindúes utilizan la palabra namasté como forma de saludo y despedida, así como para dar gracias, para pedir como muestra de respeto y generalmente acompañándola con el gesto (o”mudra”) de juntar las palmas de las manos en forma de rezo, colocándolas en el centro del pecho.

¿Cuál es su significado?
Pasemos ahora a adentrarnos en la etimología de esta antigua palabra. Para empezar, hay que decir que en realidad, namasté es una palabra compuesta. El término “namas” significa “saludo” o “reverencia”, y proviene etimológicamente de nam, que quiere decir “postrarse” o “inclinarse”. Por su parte, el sufijo “te” es un pronombre personal, bastante parecido al equivalente en español, por cierto, que significa “a ti”.

Entonces, si juntamos ambos significados, descubrimos que namasté significaría algo así como “Te saludo” o “Te reverencio”. Sin embargo, aquí no se agota el significado de esta palabra…

Namasté y espíritu
Más allá del aspecto estrictamente semántico de la palabra namasté, el aspecto filosófico-espiritual que posee el sánscrito, le otorga significados más profundos a esta palabra.

Así, por ejemplo, el término “namas” también puede ser interpretado como “nada mío”, significando que mi ego se reduce a la nada, connotando una actitud de humildad frente al otro. Si este saludo se realiza desde el corazón, se establece una conexión genuina entre las personas, por encima de las expectativas y máscaras sociales.

Sombras de las almas de dos personas abrazándose

Otro matiz del significado espiritual de esta multifacética palabra está en la creencia de que existe una chispa divina en cada persona. Entonces, cuando la palabra namasté está acompañada del gesto, o mudra, de las manos en forma de rezo y la inclinación de la cabeza, estamos tácitamente reconociendo esta presencia divina en uno mismo y en el otro. Si lo expresáramos con palabras, sería algo así como: “La chispa divina que hay en mí reconoce la chispa divina que hay en ti”.

Otros de los significados atribuidos a la palabra namasté son por ejemplo, “Su espíritu y mi espíritu son uno” atribuido a los aprendizajes y enseñanzas de Lilias Folan o  “Lo que es divino en mí, saluda a lo divino en ti”.

En todos los casos, lo que se trata de transmitir es un saludo o despedida a la otra persona, desde la parte más profunda y espiritual de nuestro ser. Un gesto auténtico y sincero, liberado de todo prejuicio y que surge desde la parte más bondadosa de nosotros hacia las personas con las que nos encontramos.

Namasté y yoga

Aunque en las clases de yoga se utiliza namasté al final como una despedida, en realidad, como vimos al principio, es tanto una despedida como un saludo. Por tanto, lo ideal sería que la práctica se iniciara diciendo namasté también como introducción y preparación.

namasteSin embargo, debido a que al final de la clase la mente y el ambiente están más serenos, por lo general, los instructores de yoga prefieren decir este mantra cuando la energía es más propicia. Es decir, cuando estamos más relajados y hemos practicado para calmar nuestro espíritu.

Namasté es una forma de honrar a la otra persona, un modo de mostrar respeto y agradecimiento desde la parte más profunda de nuestro ser.
A partir de ahora, querido lector, cuando escuches o digas la palabra namasté, recuerda que, según esta cultura ancestral, estarás participando conscientemente en el proceso de evolución espiritual que esta palabra tan especial busca estimular en tu interior.

Con la pronunciación de esta palabra, acompañada de su particular gesto, transmitirás que tu deseo es favorecer un encuentro real, impregnado de respeto a la otra persona, sea de la raza o edad que sea, ya que namasté solo entiende desde el ser.

                                                                                              Texto extraído de: lamenteesmaravillosa.com/

07 agosto 2016

MATTHEW SWEENEY. SU VISIÓN DEL ASHTANGA YOGA

La evolución del Ashtanga Yoga 


Ashtanga Yoga es una práctica maravillosa para el cuerpo y la mente. Se trata de una práctica en evolución que está cambiando y creciendo para adaptarse a personas de todas las edades y habilidades. Al menos ese es su potencial. La tradición y su naturaleza cambiante pueden ser una cosa difícil de conciliar.



Matthew Sweeney
Comprender algunos de los principios a trabajar es importante. En algún momento en el proceso de aprendizaje los alumnos tendrán dificultades, físicas o de otro tipo, y, o bien tienen que ser alentados para seguir adelante, para centrarse en la técnica estándar, o se les tiene que dar una alternativa para facilitar el cambio apropiado.


Esta encrucijada básica sucede en cada práctica, ya sea asana, meditación o alguna otra. ¿Te quedas con la técnica, la tradición o modelo, o la modificas? ¿En qué momento es apropiada la variación? Mi opinión al respecto es simple - no es de importancia si se varía una tradición (cualquier tradición) sino cuando. En términos de la evolución humana y el desarrollo integral, tarde o temprano, cualquier técnica o tradición a la que te puedas adherir se hace limitante, y disminuye tu capacidad máxima.


Para adoptar una verdadera perspectiva espiritual, necesitarás moverte mas allá de un método singular o una visión particular, incluso puede llevar años antes que domines un método o tradición, o conozcas suficiente al respecto para dejarlo. El problema surge cuando descartamos una tradición o técnica arbitrariamente, o demasiado temprano, tanto como cuando nos aferramos a ella demasiado tiempo. 


Una cosa que he observado es que los diferentes practicantes tienen diferentes actitudes sobre que es la tradición de Ashtanga Yoga, dependiendo de cuando la aprendieron. La mayoría de los profesores que aprendieron en los 60, 70 y 80 no enseñan tan estrictamente como los que aprendieron desde los 90 en adelante. La tradición ha cambiado, las secuencias han cambiado, y es estilo de enseñanza ha cambiado. 

Esto generó resultados buenos y no tan buenos. Por ejemplo, para muchos practicantes, hay ventajas haciendo menos saltos hacia atrás que los que se enseñan actualmente, ventajas en modificar algunas de las secuencias y cambiar la intensidad de la práctica del día a día. Corresponde a cada uno de nosotros resolver cuales son las ventajas y desventajas de adherir a la tradición.


Es simplemente cuestión de tiempo, cuando es apropiado introducir o bien la tradición, la Serie Intermedia por ejemplo, o desviarse con una alternativa como lo es Vinyasa Krama, o Yin Yoga o Meditación. Es decir, usualmente no introduciría una alternativa en los primeros seis meses del aprendizaje de Ashtanga, o incluso mas. Luego de la fase de aprendizaje inicial es importante considerar las necesidades del estudiante en lugar de seguir a ciegas la tradición. Es importante considerar si el Ashtanga estándar es apropiado (y cuando no lo es) y entonces notar si no enseñas una alternativa por miedo, rigidez o incapacidad. 


Encuentro curioso que soy uno de los pocos profesores de Ashtanga tradicional  que abraza activamente diferentes secuencias y alienta a muchos estudiantes a practicarlas - sin abandonar el Ashtanga estándar.

Utilizo secuencias alternativas para ayudar y mejorar la práctica de Ashtanga en lugar de reemplazarla por completo. Se trata de que es apropiado y práctico, y no de fe ciega, dogma, o simplemente elegir al azar porque me dá la gana. Aunque, honestamente, a veces lo último puede ser realmente útil. Las secuencias alternativas pueden mejorar al método de Ashtanga sin alterar o amenazar su forma y función. 


Es importante aceptar que los métodos de enseñanza variarán de persona a persona - nosotros vamos a enseñar con nuestro propio y único estilo con un entendimiento diferente de lo que es apropiado. ¿Por qué las secuencias de Ashtanga son tratadas como una vaca sagrada? Es una práctica maravillosa, pero es solo una secuencia de Asana finalmente. No hay nada innatamente espiritual, santo o sagrado acerca de esto. Seguir una tradición (sea la que sea) y seguir el estandar es absolutamente provechoso y apropiado para la mayoría de los estudiantes por un período de tiempo. Pero no para todos, y definitivamente no para siempre. 


Ashtanga Vinyasa Yoga parece ser un sistema relativamente nuevo, a pesar de algunas opiniones contrarias. Aparte del echo obvio de que las secuencias han sido modificadas por Pattabhi Jois a través de los años (generalmente para mejor en mi opinión) basado en toda la evidencia disponible en la actualidad parece obvio que el profesor T. Krishnamacharya (maestro de K. P. Jois) inventó el sistema durante sus años en el Mysore Yoga Palace, y fue influenciado por la tradición de gimnasia occidental, no menos. Encuentro esto inspirador. Él reunió conceptos de su propia tradición e hizo algo nuevo, vibrante y útil para la gente de todo el mundo. 


Es recién en los últimos tiempos que estamos viendo practicantes comprometidos con el Ashtanga que han estado practicando por mas de 20 o 30 años. La evidencia de que realmente funciona, particularmente en largos períodos, continúa emergiendo. Lo que es interesante es que un motivo común en cuanto a abandonar la practica de Ashtanga es que al aplicarse con demasiada rigidez se vuelve innecesariamente difícil y probablemente perjudicial. Cierta apertura a la experimentación, y el concepto original del Ashtanga Yoga Research Institute (Mysore) debería continuar aplicándose por todos los profesores y practicantes. 

Que hace único al Ashtanga Yoga

Las series de Ashtanga son únicas es diferentes aspectos:

1. Ashtanga Yoga es una de las pocas prácticas de yoga que desarrolla por igual fuerza y flexibilidad. Otros métodos de asana, por lo que yo puedo decir, no enfatizan en la fuerza en igual medida que en la flexibilidad. Hay una tendencia a desarrollar flexibilidad. En algunos casos esto puede ser inapropiado (Yin Yoga por ejemplo) pero en general encuentro estos desbalanceados. ¿Por qué es la flexibilidad mas importante que la fuerza? No lo es. En mi opinión, uno sin el otro está desequilibrado, tanto física como mentalmente. 

2. El otro aspecto que ofrece Ashtanga es la auto práctica. Ningún otro método pone un mayor énfasis en la auto práctica - 99% de los profesores de Ashtanga que conozco están practicando regularmente. Además, se necesita un alto grado de compromiso y experiencia para enseñar el estilo Mysore, o clases de auto práctica, y más aún compromiso y experiencia para hacerlo bien. 

La auto práctica es el mejor camino que conozco para volver tu práctica de asana realmente meditativa. ¿Por qué casi no hay grupos de profesores de Iyengar haciendo auto práctica - y enseñándoles, no solo practicando ellos? Lo mismo para las clases de Vinyasa en general, Bikram Yoga, Anusara Yoga, Hatha Yoga, Sivananda Yoga, etc. La auto práctica es el camino a seguir. 

En India he conocido solo algunos pocos profesores de Hatha Yoga y Iyengar Yoga que dirigían clases en formato Auto Práctica. Cada uno era maravillosamente hábil y experto en su propio camino, preparado para trabajar con diversos grupos de estudiantes haciendo aparentemente selecciones de asanas independientemente. Se necesita una gran habilidad y disciplina para enseñar clases de auto práctica. Enseñar auto práctica realmente bien, requiere también un montón mas de compasión. 

3. Ashtanga Yoga normalmente otorga mejores resultados físicos que otros métodos debido al énfasis en flexibilidad y fuerza, la disciplina de la auto práctica 5-6 días a la semana. Ashtanga Vinyasa Yoga transforma el cuerpo físico. En algunos casos, de todos modos, el resultado puede ser negativo -un énfasis excesivo en la ligereza física, la pérdida de peso corporal y rigidez mental. Sólo porque seas físicamente flexible no te hace una persona flexible.

Sin un grupo de secuencias, sin algún compromiso con la auto práctica, tanto los resultados para el cuerpo como para el foco de la mente suelen ser limitados. Un beneficio clave de un grupo de secuencias es que te mantiene honesto. Eres forzado a hacer posturas que son difíciles o problemáticas para vos mas que solo hacer aquellas que te gustan o las que sientes bien. El problema con esto es que si son aplicadas rígidamente, serás forzado en una postura que causará daño. Evitando las dificultades o las posturas problemáticas es un defecto importante, en particular en estilos de yoga que no funcionan con la secuencias. Tanto el principiante como el practicante avanzado pueden caer en la trampa, que conduce a construir las fortalezas y evitar las debilidades, que a su vez conducen a aumentar el desequilibrio en vez de minimizarlo. 


4. Ajustes. Creo que una de las mayores habilidades que tienen los profesores de Ashtanga es la comunicación de la práctica  a través de las manos. La mayoría de los profesores de Ashtanga dan magníficos ajustes, aunque algunos ajustan demasiado a menudo y demasiado fuerte. De nuevo, si los ajustes son aplicados rígidamente pueden provocar lesiones. Este es un aspecto que no es muy utilizado en otros sistemas, y en parte la razón es la formato de clase guiada en lugar de la auto práctica. Es mas fácil dar ajustes en las clases Mysore Style porque tienes mas tiempo para mirar y observar, en lugar de hablar durante toda la clase. 

5. Observar los días de luna. Ashtanga Yoga es el único sistema que conozco que sigue deliberadamente el ciclo de la Luna, y nos enseña a prestar atención a este ciclo y como afecta nuestro cuerpo. 



Algunas deficiencias en el método Ashtanga:

Algunas observaciones que he hecho con los años me mostraron donde Ashtanga Yoga está potencialmente desequilibrado. No es una crítica cruel al método o la secuencia, yo amo Ashtanga Yoga, y aún practico las series. Me han servido mucho y continúan haciéndolo. De todos modos, estas son mis observaciones de las áreas que tenemos que tener en cuenta:

1. Rajásico, Surya basado en la Energía. La práctica de Ashtanga particularmente aumenta la temperatura, calienta, por naturaleza (por lo tanto es mas de energía masculina) y tiende a un estilo de práctica Rajásico. Ésto no es un juicio de lo correcto e incorrecto - ya que hay tanto buenas y malas cualidades en cada técnica, y en cada persona. Es en vano intentar eximir al Ashtanga de la condición humana. Por ejemplo, la energía Surya de la práctica se ve reforzada a través de la naturaleza lineal de la adhesión a las secuencias y la tradición, haciendo el lado derecho primero en la mayoría de las posturas y centrándose en colocar hacia arriba constantemente los tres Bandha. Ya no resulta sorprendente que los estudiantes que más buscan rechazar el efecto Rajásico de la práctica de Ashtanga son los más atrapados por esta cualidad.

Etimológicamente Surya y Rajas son sinónimos, y Chandra y Tamas son sinónimos. Surya es el Sol, y Rajas es activo. Chandra es la Luna y Tmas es inactivo. La combinación del Sol y la LUna, masculino y femenino es Sattva, o el ritmo exacto y equilibrio. En la mayoría de practicas modernas de Yoga, Surya y ligereza se atribuyen como cualidades positivas y Tamas y pesadez son reconocidas como cualidades negativas. Esto simplemente señala el desequilibrio de los profesores y estudiantes que se enfocan de esta manera. Ambos son importantes, ninguno es bueno o malo. Por esta razón, algunos años atrás, comenzé a enseñar a la mayoría de mis alumnos la Secuencia de la Luna (Moon Sequence), una combinación basada en secuencias de Yin y suaves Vinyasa. La práctica de la Luna equilibra el Surya de Ashtanga. 

2. Quedarse atascado en la Serie Primaria. En la primera serie de Ashtanga hay mucho énfasis en los saltos resultando comúnmente en tensión en los hombros y las muñecas. También hay mucho énfasis en las flexiones hacia adelante y en los músculos isquiotibiales que pueden agravar muchas afecciones de la espalda baja. Además esta secuencia no profundiza en la flexibilidad de los hombros, sino que desarrolla mas la fuerza de estos. 

Es importante equilibrar cada aspecto del cuerpo, la parte superior e inferior, la fuerza y la flexibilidad, lado derecho e izquierdo, interior y exterior. En los primeros años que K. P. Jois enseñó la serie primaria no tenía tantos saltos ni tantas posturas. No tenías que saltas hacia atrás en ambos lados de cada asana, y muchas posturas eran unidas juntas en grupos de tres o cuatro con el Vinyasa luego de cada serie. Éste último método es aún útil para muchos estudiantes, tanto principiantes como experimentados. 


Unos de los puntos clave en la práctica de Asanas es abrir el cuerpo; el cual luego abre la mente. Tarde o temprano la secuencia alternativa ayuda a abrir aún más el cuerpo de los practicantes una vez que las secuencias establecidas de Ashtanga han sido completamente exploradas. Para algunos practicantes esto puede suceder en el camino hacia la serie avanzada A (la tercera serie) y para otros puede suceder durante la serie Primaria. Ya que la mayoría de los seres humanos no pueden practicar la serie Primaria completa y ni hablar de la serie Intermedia, otra vez la cuestión es saber cuando cambiar la secuencia. Un beneficio clave de la secuencia y posturas alternativas es que la práctica puede ser adaptada a las necesidades individuales, en comparación con el supuesto de que una o dos secuencias se pueden aplicar universalmente a todos los practicantes.

Cada uno de nosotros tiene una visión diferente de lo que la tradición es. Empíricamente es imposible que todos enseñemos lo mismo. Cada profesor que conozco practica y enseña la secuencia con algún tipo de variación de la tradición (ya sea la respiración, la alineación o la postura). También, fisicamente, Ashtanga Yoga no se ajusta a todos. No es posible enseñarla a todos, a pesar de lo que algunos profesores puedan decir. Si consideramos la verdad de esto, es nuestra responsabilidad como profesores tratar de aprender lo que necesitamos para estar capacitados para enseñar a todos. De lo contrario no es Yoga, y es demasiado limitado.

Por ejemplo, ¿Cómo le enseñas a alguien que perdió un brazo, o que está en silla de ruedas? ¿O a alguien con esquizofrenia? Aunque creo que la entrega y la devoción a la práctica (y al maestro y la tradición) es muy importante, es mas importante la entrega a un propósito mas elevado, mayor sea este, mayor conciencia. Tarde o temprano te moverá del acercamiento estandar, de lo contrario quedarás atrapado. 

3. Falta de asesoramiento técnico. El profesor de AShtanga clásico y tradicional no da clases de técnica, está mas visto en Mysore. Consejos sobre como ejecutar ciertas posturas, detalles de alineación, e información técnica simplemente no es parte del sistema. Por supuesto la mayoría de los profesores ofrecen algunas palabras en las clases Mysore Style, pero no lo hacen comúnmente para un grupo. Como resultado, a largo plazo muchos practicantes de Ashtanga quedan ajenos a muchos detalles pertinentes que les ayudarían. Habiendo dicho esto, una ventaja de la falta de información técnica, es que te conduce a una mayor devoción, entrega, y aprendizaje experimental. Puedes salir de tu cabeza y simplemente experimentar por ti mismo sin demasiadas cosas externas nublando el proceso. Personalmente creo que el equilibrio entre los dos es lo mejor, tiempo para practicar sin interrupción, y tiempo para instrucciones específicas y claras. Un buen maestro debería permitir ambos. 

4. Siguiendo los puntos 2 y 3, estas son algunas áreas estructurales que a menudo necesitan mas aportes. 

A. Secuencia de hombros y espalda superior. Mi mayor crítica estructural al Ashtanga y otras clases de Hatha Yoga, es que la mayoría de los profesores no emplean mucho tiempo en desarrollar apertura de los hombros y espalda superior. Esto es tan importante como cualquier otra area. Por ejemplo, apertura de caderas y flexibilidad de la columna inferior se enfatiza mucho más, tanto en Ashtanga como en Hatha. A menudo suelo dar una secuencia para hombros a los practicantes de Ashtanga como tarea, y a veces la introducimos dentro de la Serie Primaria. 

B. Variaciones para las caderas. Luego de enseñar a muchos Ashtangis la Secuencia de la Luna, que tiene muchas variaciones para las caderas, encontré que muchos practicantes quedan aliviados y contentos de agregar esto a su repertorio. La secuencia de la Luna parece haber hecho mas accesibles muchos aspectos de la Serie Primaria, tanto física como psicológicamente. He podido introducir a la Primera Serie a algunos practicantes que no lo hubieran hecho a menos que hubieran sido introducidos en la Secuencia de la Luna primero. Por ejemplo algunas de las posturas de apertura de caderas en esta secuencia quitan presión de las rodillas, aliviando muchas quejas de rodillas que son muy comunes en Ashtanga Yoga. Para mi propia práctica no necesité mucho de estas cuando comencé a preparar la Secuencia de la Luna ya que mis caderas estaban ya bastante abiertas. De todos modos, definitivamente necesité los beneficios energéticos de esta secuencia. 


Kaivalya (Málaga)
Kaivalya
C. Posturas de pie y fuerza de piernas. Una vez que has trabajado a través de la mayor parte de la Primera Serie, y eventualmente comenzaste con la Intermedia y luego posiblemente con la Avanzada unos años después, no hay variaciones como las que son permitidas en la posturas de pie de Ashtanga, como las muchas posibilidades que hay en las posturas de sentado. La mayoría de los Ashtangis se vuelven fuertes en la parte superior del cuerpo y algunos desarrollan la fuerza del centro (y otros no), y unos pocos consiguen realmente fuerza en sus piernas, en comparación. Las posturas de pie son a menudo pasadas por alto en la práctica diaria, incrementando la tendencia de piernas débiles en comparación con la fuerza de la parte superior. Esto es claramente un desequilibrio. Una variación regular de la secuencia de pie es ideal y útil. Aunque puede no ser estrictamente necesaria es mucho mejor si la haces. 

D. Los laterales del cuerpo, el área que va desde debajo de la axila hasta las caderas y las nalgas. Hay solo unas pocas posturas de Ashtanga que trabajan consecuentemente los lados del cuerpo, tanto flexibilidad como fuerza, algunas asanas de pie como Trikonasana, Parighasana en la serie Intermedia, Vasisthasana en la serie Avanzada A. Obtener un mejor conocimiento, flexibilidad y fuerza en los laterales del cuerpo es una parte integral de una práctica completa de yoga.


5. Un último aspecto que Ashtanga no utiliza, y que he utilizado solo parcialmente en mis clases es el uso de movimientos circulares, ya sea basados en algún estilo de danza contemporánea, o Chi Kung o alguna otra práctica China. 


Moon sequence, la serie de Matthew


Moon sequence, la serie de Matthew
Moon sequence, la serie de Matthew

Tradición vs Exploración


Los practicantes de Ashtanga tienden a ser consistentes, y con el fin de practicar 5 o 6 veces por semana, tienden a ser también algo rajásicos, al menos en los primeros años. Ashtanga también atrae el tipo de carácter que está más dinámico, y hace a la mayoría de los estudiantes inclinarse en esa dirección. Capta a los mas flacos, del tipo de constitución vata, y tiende a cambiar a los practicantes a ese tipo de constitución. Desgraciadamente, cuanto mas flaco eres mas fácil es hacer el 95 % de las posturas. Lo importante a considerar es que algo de esto es bueno, demasiado no. Acepta tu constitución y tu experiencia, permite que el cambio se produzca en lugar de tratar de controlar el resultado.

Basado en que no hay evidencia contraria, parece obvio para mi que T Krishnamacharya inventó las secuencias de Ashtanga, tomando algunas de sus ideas del entrenamiento de los gimnastas occidentales. Creo que es estupendo que el tomó de otros sistemas e inventó algo realmente valioso, sin dejar de adherirse a la fundación tradicional de Yoga. Es el Yoga para la mujer y el hombre modernos. Desde la época de Krishnamacharya, Pattabhi Jois nuevamente modificó, pulió y adaptó las secuencias a sus propias necesidades y, creo, a las necesidades particulares de los estudiantes occidentales que venían para aprender de él. A pesar de las negativas de que la serie ha cambiado desde entonces, es obvio que lo han hecho. Espero que se mantengan cambiando, porque como yo cambio y esto cambia, viajamos y evolucionamos a juntos. 


Como yo lo veo, en los últimos 20 años, la tradición de Ashtanga se ha vuelto mas puritana, estricta y jerárquica. Aunque esto puede no ser cierto en todos los casos, a través de un gran grupo de profesores y estudiantes hay una mayor rigidez en comparación a cuando empecé a aprender. Y al otro lado del espectro, veo una gran variación en como se enseña el método de Vinyasa Yoga. Diría que este es el método de yoga mas popular enseñado alrededor del mundo. Teniendo en cuenta que la mayor parte de Vinyasa Yoga se deriva del Ashtanga Yoga, para entender realmente cualquiera de ellos por completo habría que abarcar los dos.


Hay mas y mas practicantes de Yoga en todo el planeta, algunos que se ven a sí mismos como tradicionales, y otros que no. Los tradicionalistas tienden a ser mas formales, disciplinados y estrictos, pero suelen tener mayor profundidad en la experiencia de su campo particular, que los no-tradicionalistas carecen. Los no-tradicionalistas suelen ser mas abiertos a la gente, gentiles y menos dogmáticos. Si echamos un vistazo a alguna de las viejas religiones, podremos ver, históricamente la misma tendencia. Ciertamente, todas las sociedades y culturas siguen el mismo modelo: el centro firme versus el borde en expansión.


Esta polaridad es válida para todos los métodos, tradiciones, religiones y cultura en el planeta. Para cualquiera de estos permanecer dinámico y estable, al mismo tiempo, significa abrazar ambas polaridades - todo sistema debe evolucionar de lo contrario se estancará y cada sistema necesita la estabilidad en la que este cambio pueda florecer.

No es cuestión de correcto o incorrecto, es cuestión de si tu puedes admitir que en cualquier lugar que estés parado en el espectro, ¿Puedes abarcar ambos extremos de él? ¿Estas cerca del centro tradicional, pero niegas la importancia de aquellos que cambian, exploran y adaptan? O ¿Estas cerca del borde, encontrando nuevos caminos y expandiendo tus horizontes, y aún encuentras difícil aceptar la fuerza y claridad de aquellos que cercanos al centro? Abarca todos ellos y podrás aprovechar tu potencial completo. 

The Moon Sequence


Practica con amor

Matthew Sweeney

                                                                   Texto extraído de: yogaconciencia.blogspot.com.es